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Los vapores de los cigarrillos electrónicos, incluso sin nicotina, pueden dañar los pulmones

cigarrillos electrónicos

Un estudio reciente en ratones podría arrojar algo de luz sobre por qué los cigarrillos electrónicos (cigarrillos electrónicos) son dañinos, incluso cuando no hay nicotina presente en los vapores.

Un estudio del Baylor College of Medicine en Houston, TX, encontró que la exposición crónica a los vapores de los cigarrillos electrónicos , incluso sin nicotina, podría afectar negativamente la función pulmonar normal.

Esta exposición también podría tener ramificaciones en la forma en que el cuerpo responde a las infecciones, ya que puede hacer que las células inmunes en los pulmones sean menos capaces de responder a los virus.

Como explican los autores del nuevo artículo, algunos estudios han sugerido que los químicos en los cigarrillos electrónicos son perjudiciales para la salud de quienes los inhalan. Otros, sin embargo, han observado que, en comparación con los cigarrillos de tabaco normales, estos productos son más seguros.

«Estas opiniones opuestas sobre la seguridad de los cigarrillos electrónicos llevaron a uno de mis estudiantes de posgrado, Matthew Madison, a investigar los efectos de la exposición crónica a los vapores de cigarrillos electrónicos y al humo de tabaco convencional en la función pulmonar murina», dice el autor correspondiente, el Dr. Farrah Kheradmand, neumólogo y profesor de medicina en el Baylor College of Medicine.

«También observamos el efecto de los vapores o el humo en la función de las células inmunes llamadas macrófagos que residen dentro del pulmón. Estas células representan una primera línea de defensa contra infecciones virales como las causadas por el virus de la influenza».

Disolventes, nicotina y salud pulmonar

Cigarro Electrónico

El estudio comprendió cuatro grupos de ratones. Los investigadores expusieron a un grupo a los vapores del tipo de cigarrillo electrónico que contenían nicotina y otros solventes para vapear, como el propilenglicol y la glicerina vegetal.

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Expusieron a otro grupo a los mismos solventes pero sin la nicotina. Explosaron un tercer grupo al humo del tabaco. El cuarto grupo tenía acceso a aire limpio.

Para imitar la cantidad de tiempo que una persona inhalaría estas sustancias, los investigadores les expusieron los ratones durante 4 meses. Esto corresponde aproximadamente a una persona que fuma desde su adolescencia hasta su quinta década de vida.

No hubo sorpresas cuando los investigadores examinaron los ratones que expusieron al humo del cigarrillo: experimentaron daño pulmonar severo e inflamación comparable con el enfisema . Esto es similar a lo que sucede en los humanos cuando fuman tabaco durante un largo período de tiempo.

Hallazgos sorprendentes

vapeo cigarrillos electrónicos

Sin embargo, los investigadores se sorprendieron al saber que los ratones expuestos a los disolventes de vapeo que carecían de nicotina también tenían daños en los pulmones.

Aunque no fue el mismo tipo de daño que observaron en los ratones expuestos al humo de tabaco, todavía fue un hallazgo significativo. Aunque no había una enfermedad similar al enfisema, los investigadores descubrieron una acumulación anormal de lípidos en los pulmones.

Esta acumulación de grasa no se debió exactamente a los solventes de vapeo ni a los aceites presentes en los fluidos. En cambio, lo que ocurrió fue un «recambio anormal de la capa de líquido protector en los pulmones».

Los investigadores encontraron una acumulación excesiva de lípidos en los macrófagos residentes, que son células que trabajan para detectar y destruir organismos dañinos.

Esta acumulación evitó que los macrófagos respondieran como lo harían normalmente a las infecciones. La implicación para los humanos es que es más probable que una enfermedad tenga un impacto negativo que si la persona tuviera una población saludable de macrófagos.

«En resumen, nuestros hallazgos experimentales revelan que, independientemente de la nicotina, los vapores de cigarrillos electrónicos por inhalación crónica interrumpen la función pulmonar murina normal y reducen la capacidad de las células inmunes residentes para responder a la infección, aumentando la susceptibilidad a enfermedades como la gripe».

«Nuestros hallazgos experimentales comparten similitudes con los informes de casos múltiples anteriores que describen la presencia de macrófagos cargados de lípidos en el líquido pulmonar de personas con neumonía asociada al cigarrillo electrónico «.

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Los investigadores creen que sus hallazgos deberían impulsar una mayor investigación sobre cómo los vapores de los cigarrillos electrónicos afectan la salud, incluso cuando las personas no usan productos de nicotina.