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Los síntomas UTI más comunes en las mujeres

mujer con papel sentado en el inodoro

Los signos sutiles de infecciones del tracto urinario pueden ser potencialmente mortales si no se tratan.

Si experimenta una necesidad frecuente de ir al baño, y una sensación de ardor dolorosa cuando lo hace, puede estar experimentando una infección del tracto urinario.

También conocidas como ITU, las infecciones del tracto urinario ocurren en alguna parte de su sistema urinario, que está formado por los riñones, los uréteres, la vejiga y la uretra. En realidad, son bastante comunes: según la Asociación Estadounidense de Urología (American Urological Association) , alrededor de 150 millones de personas en todo el mundo son diagnosticadas con ITU cada año.

Sin embargo, las mujeres también son más susceptibles a desarrollar infecciones urinarias que los hombres, según informa la Clínica Mayo. En particular, las mujeres embarazadas, sexualmente activas o con ciertas enfermedades crónicas como la diabetes tienen un mayor riesgo de desarrollar una ITU.

Las infecciones generalmente se caracterizan por una sensación de ardor al orinar, micción más frecuente y una sensación de urgencia cuando necesita ir. Por lo general, se tratan con antibióticos, aunque si la infección se propaga a los riñones, podría tener consecuencias graves. Esto es lo que necesita saber sobre los síntomas, el tratamiento y la prevención de las infecciones urinarias.

Síntomas más comunes de ITU

Los síntomas de ITU pueden ser incómodos por decir lo menos. Es posible que se despierte por la noche en varios viajes al baño, a menudo acompañados de dolor o, a veces, un poco de sangre. Las infecciones urinarias no siempre causan síntomas, pero cuando lo hacen, puede experimentar:

  • Un fuerte impulso de ir al baño.
  • Pasar la orina con más frecuencia de lo normal
  • Una sensación de ardor al orinar.
  • Orina turbia, u orina de color rosado o rojo.
  • Dolor pélvico
  • Orina de mal olor
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Por lo general, la infección se trata con antibióticos, que se recetan según el tipo de bacteria que se encuentra en la orina. «La bacteria más común causante de IU es la E. coli que se encuentra en nuestro intestino» , dice Michael Ingber, MD, un uroginecólogo certificado por el consejo en el Centro para la Salud Especializada de la Mujer en Morristown, Nueva Jersey. Agrega que otras bacterias más agresivas, como el estafilococo, también pueden causar infecciones urinarias.

Tu UTI ha progresado

No todas las UTI son iguales. Las infecciones pueden ocurrir en las tres partes diferentes del tracto urinario: la uretra, la vejiga y los riñones. «A veces, las infecciones urinarias desaparecen por sí solas«, dice el Dr. Ingber. Pero las infecciones urinarias pueden ser graves si no ve a un médico a tiempo.

«Las infecciones de la vejiga pueden provocar infecciones renales», dice el Dr. Ingber, que generalmente causa escalofríos, dolor de espalda, náuseas , fiebre alta y vómitos. «Si esas bacterias ingresan al torrente sanguíneo, puede terminar con una urosepsis«, que es un subconjunto de la sepsis, una infección de la sangre que produce toxinas letales e invade su cuerpo, es bastante raro. Según el Dr. Ingber, la tasa de mortalidad por sepsis es de alrededor del 20 al 40%, y la urosepsis representa del 10 al 25% de los casos de sepsis.

mujer joven que sufre dolor en su vientre

«Los ancianos pueden no tener o ser tan vocales sobre los síntomas tempranos como ardor o frecuencia urinaria», dice el Dr. Ingber. «Pueden tener síntomas más atípicos como dolor abdominal, confusión y letargo«. A veces, las infecciones de las personas mayores avanzan a una etapa más grave antes de recibir asistencia médica, lo que puede llevar a una urosepsis. Si usted o un anciano que está cuidando tiene síntomas de ITU, consulte a un médico inmediatamente.

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Algunas mujeres son más propensas a las ITU

Las infecciones urinarias pueden aumentar la frecuencia dos veces en la vida de una mujer: cuando ella es sexualmente activa por primera vez y luego alrededor de la menopausia. Las mujeres más jóvenes que han sido infectadas tienen mayor riesgo de desarrollar cistitis o infecciones de la vejiga si las bacterias de E. coli son empujadas de la uretra a la vejiga.

En las mujeres de mediana edad, las hormonas pueden proporcionar un ambiente acogedor para las infecciones urinarias. «Cuando los niveles de estrógeno disminuyen, el pH vaginal aumenta o se vuelve más alcalino«, dice el Dr. Ingber. «Este es un ambiente donde a E. coli y otras bacterias les gusta crecer».

Las mujeres embarazadas y las personas con enfermedades o enfermedades que comprometen el sistema inmunológico, como la diabetes o la obesidad, deben realizarse exámenes de detección de infecciones urinarias con más frecuencia. Es posible que requieran un tratamiento más agresivo de la UTI para prevenir el desarrollo de infecciones renales.

Para prevenir las infecciones urinarias en las mujeres, Ingber recomienda tres cosas: «Manténgase hidratado, orine tan pronto como sienta la necesidad y mantenga una buena higiene«. Según la Clínica Mayo, beber jugo de arándano, ir al baño inmediatamente después de tener relaciones sexuales y limpiarse de adelante hacia atrás puede reducir el riesgo de desarrollar una ITU.

mujer tomándose su medicina sentada en su cama

Otras afecciones que tienen síntomas similares

Las enfermedades de transmisión sexual, como la clamidia y el herpes, pueden causar uretritis o inflamación de la uretra, que se presenta de manera similar a una ITU. Según el Dr. Ingber, la cistitis intersticial o no infecciosa, que también tiene síntomas similares, afecta a casi 6 millones de mujeres cada año.

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Cálculos renales, problemas anatómicos en el riñón o una bolsa inflamada en la uretra también pueden simular una ITU. Solo las pruebas en el consultorio médico ayudarán a distinguir entre las ITU y estos otros problemas para obtener la atención adecuada. Si los síntomas de la IU persisten o empeoran a pesar de los tratamientos con antibióticos, hágase un examen de inmediato para descartar una afección más grave, como el cáncer de vejiga.